Column2018/06/16

【Column-061】 [太陽の下で-24]『同志の健闘を祈る』

 

J1リーグはロシアワールドカップ開催による中断期間に入った。細貝萌が所属する柏レイソルは5月12日に下平隆宏監督を解任し、現在は加藤望ヘッドコーチが昇格して指揮を執っている。

チーム内における細貝の立場は以前と変わっていない。リーグ戦ではベンチ外の日々が続き、先の天皇杯2回戦VONDS市原FC戦ではベンチ入りしたものの不出場に終わっていた。

チームは天皇杯で3回戦に勝ち上がった後に約1週間のオフ期間を設けた。細貝はリフレッシュを兼ねて家族、親類らと共にハワイへ旅行したという。

 

「ハワイは今回初めて行ったよ。妻と子どもと、妻の両親と。シーズン中にこういうオフ期間が取れるのは珍しいんだけど、今回はそのタイミングが合ったから思い切って。気持ちも切り替えることができたし、何よりも良い経験ができて、行って良かった。ただ、ワイキキに泊まったんだけど、あんなに日本人が多いとは思ってなかった(苦笑)。それと、旅行中に娘が誕生日を迎えた。ちなみに娘と僕は同じ誕生日だから僕もなんだけど……(6月10日)(笑)。娘はまだ2歳だから、今回のことは覚えていないだろうけど、いつか大きくなったときに写真などで振り返ってもらえたら嬉しいね」

 

つかの間の休息を経て、細貝は日本へ戻った。これからはまた、厳しいチーム内競争を勝ち抜き、柏のユニホームを着てピッチに立つ努力を重ねるときが来た。

「加藤監督になってから、練習の強度が上がった。自分としては、トレーニングの内容が厳しくなるのは良いと思っている。ただでさえコンディションを上げなきゃいけない立場な訳だから。その中で自分の持ち味を出したいと思っている」

 

ロシアワールドカップに出場する日本代表の中核には、細貝の同年代がいる。DF吉田麻也、DF長友佑都、MF本田圭佑、MF香川真司、FW岡崎慎司は2008年の北京オリンピックのU-23日本代表で共に戦ったチームメイトたちである。

 

「ハワイから日本へ帰ってきてテレビをつけたら、ワールドカップのニュースが流れていた。今の日本代表に対しては様々な意見があるようだけど、それでも大会が始まればもっともっと注目度も上がっていくと思う。特に同世代の選手たちに対しては、彼らが海外などで活躍している姿も見てきたから、心から頑張ってほしいと思ってる。それと同時に、当然あのワールドカップの舞台に立てることの羨ましさも感じているけどね。

また、選手個人に対しても様々なニュースが流れているみたいだけども、凄い選手というのは、そのような評価などを自らの力で変えていくと思うんだよね。今回の日本代表の面々にも間違いなくその力はあると思っているから、今回の自分はあくまでも観る側だけど、純粋に大会を楽しみつつ、日本代表のことは心から応援したい」

 

複雑な気持ちが交錯する中で、それでも細貝は同志たちの健闘を祈ると共に、自らの今後にも思いを馳せる。

「今現在自分の立場が厳しいことは分かっている。いろいろあるからね。チームも監督が交代するなど、厳しい状況にある中で、何かを変えなきゃいけないことを理解している。今の自分に何ができるのかを日々自問自答しているけど、何かを起こさなければ前へ進めないからね。これから中断期間が明けるまでは厳しいトレーニングが続くだろうけど、自分のことに集中して過ごしていく」

 

Column2018/05/16

【Column-060】 [太陽の下で-23]『省みる』

 

 思い返してみる。

 

 前橋育英高校から浦和レッズへ勇躍加入してプロサッカー選手になったときは血気盛んで向こう見ずなところもあったが、それでも彼の信念は揺るがず、豊富な実績を誇る先輩たちを前にしても臆することはなかった。

 浦和からドイツ・ブンデスリーガのバイヤー・レヴァークーゼンへ移籍を決めたときは、未知なる冒険へと飛び出した。異国での生活や激しいチーム内競争には不安を抱いたが、怯んだ時点ですべてが終わると言い聞かせて前を向いた。その後はアウクスブルクへの期限付き移籍、レヴァークーゼンへのレンタルバック、そしてヘルタ・ベルリンへの移籍を経てトルコへも渡り、シュトゥットガルト在籍時に柏レイソルからオファーを受けて日本への帰国を決断した。

 

 その間、細貝萌自身は躊躇なく自らのプレーをピッチ上で表現しようと邁進してきたはずだ。幾度もあった困難の中で体調を崩し、精神的にも辛く厳しい状況が続いたときも、彼は必ず復活を遂げ、プレーで自らを表現してきた。しかし今、柏での彼は、その姿すらも周囲に見せられていない。 

 

「柏では、自分の思いや考えを表に出せていない。。それは自分自身に問題があるのは分かっているけれども……。ヨーロッパではすべての人が主張をする。それはサッカー選手だけでなくて、街の人々も同じ。主張しなければ自らの考えを理解してもらうことができないから。それを考えたとき、今の自分は果たして、ヨーロッパにいた時みたいにしっかりと周囲に自分の気持ちを伝えられているのかと思った」

 

 サッカー選手の場合、ただ言葉を発して自らの立場を主張する以外にも明確に自己を誇示できる手段がある。それはピッチ上でのプレーだ。『俺はこう思っている』という無言の言葉を、自らの身体を通して伝達することができるのだ。

 

「最近、ドイツやトルコでプレーしていた頃の自分のプレーを見返してみたんです。ボランチだけでなく、センターバックやサイドバックでプレーすることもあったけど、そのどれもが、細貝萌という選手の個性を惜しみなく発揮しようとしているんですよね。このときの自分はどう思いながらプレーしていたのか……。たぶん、チームのためにプレーしようとした結果、力を出し惜しみすることなく、自分らしいプレーをしようと思っていたのではないかな。チーム戦術に順応しようとか、周囲を生かすプレーをしようというのは先の話で、まずは最大限、自分の力を発揮しなければ何も始まらないんだなと」

 

 今は小さなケガなども少なからず抱えてはいるが、プレーできない状態ではない。それでもベンチ入りすら叶わない状況の中で、確かな指針を失っていた。環境や立場に原因を求めるのではなく、自らを省みなければ先には進めない。まずは自己の個性を最大限に押し出して全力でプレーし続ける。その上で、チームにとって必要な選手と認識されれば、自ずと道は開けてくる。

 

 臆したり怯んだらすべてが終わる。

 

 そう言い聞かせていた若き頃も、そして今の自分も、細貝萌というひとりの人物であることに変わりはない。

 

(了)

 

Column2018/04/28

【Column-059】 [太陽の下で-22]『彼に送る言葉』

 

細貝萌は、いつだって思い悩み、それでも目の前の障害を克服していったはずだ。

 

浦和レッズ時代はバックアップの立場から日本代表選手たちが居並ぶレギュラー争いに割って入った。2007年のA3チャンピオンズカップでは主力選手たちが調整の名目でプレーする中で、彼は全身全霊を賭して浦和のために、中国や韓国の猛者たちと戦った。

 

「こういうときこそ、普段出場機会の限られている選手が力を見せなきゃいけない。ここで自らの存在価値を示せなければ、プロサッカー選手としては、そこで終わりだと思う」

 

そう言った彼の目は、どこまでも輝いていた。

 

 

ドイツに渡ってからは言葉が通じない中で懸命に周囲とコミュニケーションを図って自らの存在を誇示し続けた。アウクスブルクでの飛躍の後に、レヴァークーゼンを経てベルリンで価値を示し、異国で生きることの有意義さをも見出したことで海外での挑戦は間違いじゃないと思えた。厳しい境遇の中で新天地のトルコに渡ってからも情熱は絶やさず、日本語どころか、必死に覚えたドイツ語でさえも通じない日常の中で、それでも自らの存在価値はここにあると信じて戦い続けた。

 

ベジクタシュのホームでポルトガル代表FWのリカルド・クアレスマとバトルを仕掛けて退場処分を下された試合後、地元ベシクタシュサポーターから細貝とチームメイトが乗るブルサスポルのチームバスに過激な攻撃を受けた。辛辣で慈悲のない誹謗中傷は心を落ち込ませたが、イスタンブールからフェリーに乗って地元ブルサのギュゼルヤル港に降り立ったら、真夜中なのにブルササポーターが大挙押し寄せて港に降り立った選手たちに労いの言葉を送ってくれた。細貝の姿を見つけたサポーターが「ホソガイ! ホソガイ! お前は俺達の戦士だ!」と言ってくれたとき、彼はこのチームで戦える無常の幸せを感じた。皆の想いを背負って魂を焦がす。自らがプロサッカー選手であることの意義を感じた瞬間だった。

 

柏レイソルの細貝は、そのポテンシャルの半分も発揮できていない。環境の違いに戸惑う様はまるで外国籍選手のようで、血気盛んな若手選手に気圧されるのは、彼の心根にある優しさが作用している。彼が辿った道のり、経験はかけがえのないものなのに、彼はそれを押し隠したままでいる。

 

もともと足技に優れる選手じゃなかった。スピードも凡庸だし、身体能力だって突出しているわけでもない。それでも私は、彼の素晴らしさを知っている。極限に立たされたときの揺るぎない意志、果てない闘志、チームへの献身。彼自身も見失っているのではないか。このサッカープレーヤーは、自らのためでなく、チームのためにプレーしたときにこそ光り輝く。その根源的な魅力を取り戻せば、必ずや復活できる。

 

練習中に頭を打ち付けて脳震盪を負い、数日間練習からも外れた。チームが浦和を破ってリーグ戦の連敗を止める姿をスタンドから見つめた。

辿る道はひとつしかない。一心不乱に、ただひたすらに闘い続けること。それ以外に、細貝萌が生きる場所なんてない。

(了)

Column2018/03/12

【Column-058】 [太陽の下で-21]『感覚を掴む』

 

Jリーグ第3節・セレッソ大阪戦。細貝萌は第2節の横浜F・マリノス戦に続いて2戦連続で先発出場した。

細貝に与えられたポジションは小泉慶と共に組むダブルボランチだ。彼の持ち味を引き出す最適性の役割であり、これまでのプロサッカー人生で長きに渡って務めてきたポジションである。

柏レイソルは試合開始早々の4分にFWのクリスティアーノが先制点を奪って幸先の良いスタートを切る。

 

「チームとしても、個人としても、最初の入りは悪い感覚じゃなかった。その上で前半の早い時間帯に点も取れたので、落ち着いてプレーすることができたはずだった。でも、ここ最近のゲームでもそうだけど、徐々に相手にボールキープされる時間帯が増えてきて、こちらが守勢に回ることが多くなった。正直に言って、前回の横浜FM戦に比べてもチャンスを作り出す機会が少なかったように思う」

 

今季の柏は過密日程もあってチームスタイルの構築に手間取っているように見える。AFCアジア・チャンピオンズリーグのグループステージで全北現代(韓国)に逆転負けを喫し、天津権健(中国)に試合終了直前に追いつかれ、Jリーグ開幕戦のベガルタ仙台戦で敗れるなど、流れに乗れないゲームが続いたことで陣容を定めることができずに試行錯誤の状況が続いている。

 

「去年はボールポゼッション率を高めて主導権を握る戦いをできていたけども、今季は少し辛抱する時間帯が多い。ただ去年もシーズン序盤は苦しんでいて勝ち星を挙げられない時期があった。そのときは、まだ自分は柏に加入していなかったけども、今季以上に厳しい状況だったとも聞いたから、今もまだまだこれから立て直せると思っている」

 

C大阪戦の後半60分を迎える間際、細貝へ向けてベンチから交代の合図を送られ、代わりに出場する大谷秀和がウォーミングアップを終えてライン際に立ったときに相手MFソウザが強烈なゴールを突き刺した。直後に細貝は大谷と交代。チームが最も厳しい状況の中で、細貝はピッチを後にしなければならなかった。

 

「点を取られる前に交代の合図があって、タニくん(大谷)が準備している段階で失点してしまった。失点前まではチーム全体の気持ちを引き締めるという思いもあったけど、何よりも僕のような中盤の選手が試合をコントロールしなきゃいけなかった。コントロールには色々な仕方があるからね。試合前から今までの柏のサッカーとは違って、センターバックの選手からのロングボールが多くなる戦術に合わせて、もっと僕がやらなきゃいけなかったことも多いし、沢山の反省点がある。とは言え、この試合でチームがやろうとしたことは内部の人間にしか分からないから、それをうまく伝えるのは難しいんだけど……」

 

前節を経て今回が先発2戦目。チームメイトとの連係も徐々に向上し始めているが、それでも個人的な感覚としては、まだまだベストの状態を取り戻せていない思いがある。

 

「ヨーロッパで良いプレーができていたようなプレーが、今はまだできていない。以前に比べて感覚通りに動けるシーンは増えてきたけども、先発で長い時間プレーすることでミスをすることも増えてきた。でも、自分ではもっとやれると思っている。コンディションが悪いとは思っていない。コンスタントに試合に出ることで、チームとして重要な選手へと自分らしく近づいていきたい」

 

ACLとリーグを並行して戦う今の柏には、あらゆる選手たちの奮起と活躍が求められている。その中で、細貝もまた、チームに貢献すべく気持ちを高めている。